Rozpoczął przygodę z fotografią 70 lat temu. Dla większości z nas są to czasy znane z opowiadań rodziców. Z zawodu i wykształcenia jest poligrafem i to praca w drukarniach związana z przygotowaniem wydawnictw do druku ukształtowała jego warsztat i dała podstawy twórczości fotograficznej w dziedzinie technik tonorozdzielczych, takich jak izohelia czy solaryzacja.
Obecnie, kiedy fotografia cyfrowa daje olbrzymie możliwości przetwarzania i stylizacji obrazu fotograficznego, tradycyjne, oparte o fotograficzne materiały żelatynowe techniki fotograficzne wydają się być fotografią z innej epoki. Operowanie komputerową myszką i klawiaturą zdecydowanie różni się od pracy z kliszami fotograficznymi przy czerwonym świetle ciemni fotograficznej. Praca w ciemni z technikami graficznymi polega na wielokrotnym stykowym przekopiowywaniu obrazu fotograficznego, często z jego naświetlaniem w trakcie procesu wywoływania. Końcowy obraz uzyskiwany jest po wielu godzinach, a nawet po wielu dniach pracy. Błąd popełniony w czasie obróbki a widoczny na końcu procesu powoduje, że kilka godzin lub dni pracy należy powtórzyć. Efektem takiej pracy są tysiące fotografii stworzone przez
Jerzego Riegla, ukazujące świat widziany Jego oczami i przedstawiony za pomocą techniki fotograficznej, jaką opracował i której poświęcił kilkadziesiąt lat swojego bardzo twórczego i aktywnego życia. Oryginalne odbitki czy powiększenia prac Jerzego Riegla różnią się od współczesnych prac cyfrowych niepowtarzalnym wyglądem i pewną niedokładnością wynikającą ze żmudnej ręcznej pracy nad każdym dziełem. Ministerstwo Kultury i Dziedzictwa Narodowego nagrodziło Jerzego Riegla Medalem „Gloria Artis”. Artysta konsekwentnie uprawia
i doskonali wybrany przez siebie kierunek sztuki fotograficznej.
Doskonałość warsztatowa i olbrzymia wrażliwość na piękno otaczającego świata powodują, że jego prace dostarczają wielu emocji i wzruszeń współczesnym widzom, tak jak i w przeszłości, przed cywilizacją internetową odkrywały Jego Świat przedstawiany za pomocą warsztatu dostępnego nielicznym fotografom. Ten wspaniały kilkudziesięcioletni zapis otaczającego świata nadal jest wzorem i inspiracją dla kolejnych pokoleń artystów i fotografów, którzy zafascynowani innymi możliwościami świata cyfrowego inspirują się twórczością Kolegi Jerzego.
(Tekst: Marek Czarnecki)